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La UAW ayuda a modelar las normas de la CAFE para vehículos de carga ligera


El 1º. de octubre inician los nuevos reglamentos normativos de la reguladora de economía empresarial de combustible Corporate Average Fuel Economy (CAFE)  para carros y camiones de carga ligera para los modelos de años 2012 al 2016. Empezando con 28.8 mpg. (millas por galón) en 2012, la nueva norma subirá escaladamente a 34.1 para el modelo del año 2016.

Por primera vez, la norma de la CAFE impuesta por el Departamento de Transportes, establecida desde 1978, irá acompañada de regulaciones de la Agencia de Protección al Medio Ambiente (EPA, por sus siglas en inglés), que reducen la contaminación a un equivalente a 35.5 mpg. en el 2016.

La organización sindical UAW jugó un papel importante en la negociación de las normas para el período 2012-2016 y, en los últimos meses, en la negociación del acuerdo sobre el marco de trabajo para extender esas normas al 2025. Para 2025, se proyecta que el promedio a escala de flotas para los vehículos de carga ligera será de 49.6 mpg., con la norma de la EPA para equivalentes de mpg. establecida a 54.5 mpg.

Ambos conjuntos de normas fueron diseñados por la administración de Obama, con la aportación de partes de interés claves, incluidas las “Tres Grandes”, el gobierno del estado de California, grupos ambientalistas y de consumidores, y la UAW. La UAW presionó por el aumento más alto viable en eficiencia de combustible sin poner en peligro ningún empleo de la industria automotriz dentro de Estados Unidos. Las normas MY 2017-21, que deben ser finalizadas en julio de 2012, crearán empleos y son benéficas para los trabajadores automotrices estadounidenses, para los fabricantes de carros estadounidenses y para los consumidores que buscan un alivio en el abastecimiento de gasolina.

La meta de lograr el equivalente a 54.5 mpg. significa una bonanza para los abastecedores automotrices a medida que se añaden nuevas tecnologías a los vehículos, tales como los turbocargadores, los sistemas de apagado y encendido y de energía eléctrica, para hacer su carga de combustible más eficiente. Los fabricantes originales se están moviendo rápidamente para actualizar las máquinas y transmisiones, añadir motores generadores eléctricos y desarrollar nuevas tecnologías. Estas nuevas tecnologías, a su vez, representan nuevos empleos en el sector automotriz.

Y la administración de Obama está ayudando a asegurar que estos nuevos empleos de la industria automotriz estén en los Estados Unidos, al crear programas de financiamientos y préstamos que ayudan a las empresas a construir o a reabastecer de herramientas para fabricar vehículos de tecnología de punta y sus componentes. Pronto terminarán de construirse 30 plantas nuevas de baterías y de componentes de generadores eléctricos con subsidios de la ley de estímulo económico de 2009, y más de 40 mil empleos automotrices se preservaron o se crearon con préstamos de la Sección 136 del Programa de Incentivos para la Fabricación que fue impulsada por la UAW.

La creación continua de empleos en la industria automotriz es crucial para la recuperación económica en los Estados Unidos y es asimismo una de las principales prioridades para la UAW. La UAW está orgullosa de haber trabajado estrechamente con nuestros aliados ambientalistas de la Alianza BlueGreen y con General Motors Co., Ford Motor Co. y Chrysler Group LLC para ayudar a la administración de Obama a diseñar normas de la CAFÉ que signifiquen un éxito en cualquier sentido: produciendo mayor independencia del petróleo para nuestra nación, un medio ambiente más limpio para nosotros y para nuestros hijos, y un mayor número de empleos en el sector automotriz.

Fuente: Departamento de Asuntos Legislativos, Gubernamentales e Internacionales de la UAW, y Departamento de Investigaciones de la UAW.

 

Juntos, nosotros ganamos


A qué altura se miden los Estados Unidos

Los más de 900 afiliados a la UAW en Flex-N-Gate conocen la diferencia que el hecho de estar en una organización sindical ha marcado en sus vidas y en la calidad de los productos que ellos fabrican. Estos afiliados sindicales quieren asegurarse de que todos los trabajadores de Flex-N-Gate tengan las mismas oportunidades de tener una opinión en su planta y un futuro más luminoso para sus familias.

Es por eso que cada vez más están ellos participando en un esfuerzo nacional por unir a todos los obreros de Flex-N-Gate en la UAW.

Estar en un sindicato les da a los trabajadores respeto en el trabajo, una voz en el empleo, y salarios que “me permiten lograr una buena vida para mi familia”, dice la afiliada al Sindicato Local 1268 de la UAW, Rebecca Villarreal, quien ha trabajado los últimos cinco años en la planta Ventra de Flex-N-Gate de Belvidere, Illin.

Y, como miembro de la UAW, a ti se te trata como persona, no como robot, indica Kenny Moore, un encargado de embarque y recepción en la planta Belvidere que está afiliado al Sindicato Local 1268.

Cerca del 40% de los trabajadores de Flex-N-Gate está representado por uniones sindicales, e incluso un mayor porcentaje en Canadá. Las plantas representadas por la UAW se encuentran en Evart, Royal Oak y Warren Mich.; en Belvidere, Illin, y en Windsor, Ontario, Canadá. En esos sitios, Flex-N-Gate y la UAW han trabajado juntas exitosamente para solucionar problemas, aumentar la productividad y mejorar las condiciones de trabajo.

Los integrantes de la UAW, como Moore y Villarreal, están poniéndose en contacto con sus compañeros y compañeras de 10 planteles no sindicalizados de Flex-N-Gate en 6 estados, que quieren formar su propio sindicato. Este esfuerzo organizativo está también dando aún más oportunidades a los obreros sindicalizados de Flex-N-Gate para conectarse unos con otros, y hacer estrategias que continúen logrando cambios positivos en sus fábricas.

Flex-N-Gate ha crecido rápidamente hasta ocupar el 15avo. lugar entre las abastecedoras automotrices más grandes de Norteamérica, con ingresos totales globales calculados en más de 3 mil millones de dólares. Flex-N-Gate, surgida originalmente como una pequeña fábrica de parachoques de camiones, ahora ha crecido diversificándose como abastecedora de interiores de vehículos, componentes exteriores plásticos y luces. En parachoques es la empresa líder productora de parachoques para el Ford F-150 y Super-Duty, la Chevy Silverado, la GMC Sierra, la línea Dodge Ram y Toyota.

Las plantas sin representación sindical que están involucradas activamente en la campaña se encuentran en Illinois (Urbana y Danville), Indiana (Veedersburg y Covington), Michigan (dos plantas en Grand Rapids y una en Battle Creek), Ohio (Salem) y Kentucky (Russellville).

“Hay un verdadero sentido de solidaridad y voluntad de ponerse en contacto entre los obreros de Flex-N-Gate que ya son miembros de la UAW —dijo la vicepresidenta de la UAW, Cindy Estrada, quien dirige el Departamento de Independientes, Partes y Suministros (IPS) del sindicato—. Están trabajando muchísimo para hacerles saber a los trabajadores de otros planteles que formar tu propio sindicato es la elección correcta para los trabajadores, sus familias y las comunidades”.

“Nuestro mensaje es que todos somos compañeras y compañeros y que los apoyamos a ustedes, que los respaldamos al 100 por ciento”, dijo Villarreal, quien ha trabajado en una planta sin representación sindical y sabe que formar parte de una organización sindical puede significar algunas diferencias importantísimas, incluyendo el respeto y la dignidad en el trabajo y tener una voz en el empleo.

Antes de trabajar en Flex-N-Gate, Villarreal estuvo en una empresa no sindicalizada donde le decían que hay ciertos trabajos que no podía hacer por ser mujer.

“Tenía que aceptar cualquier trabajo en el que me pusieran, pero con un contrato colectivo de trabajo hay procedimientos que se tienen que seguir. Puedo postularme para un empleo, y si tengo la capacidad y la antigüedad, yo obtengo el puesto —contó—. Estar en una unión sindical te permite progresar, que es lo que yo he podido hacer en Ventra”.

Moore también trabajó en un plantel no sindicalizado antes de trabajar en la planta Belvidere.

“Las compañías hacen lo que quieran. Toman todas las decisiones y los trabajadores no tienen ninguna opinión. Te pueden despedir por cualquier razón. No tienes ninguna protección”, informó.

En cambio, dijo Moore, al ser parte de la UAW: “Tienes derechos. Opinamos sobre las decisiones y somos tratados de manera más justa. Formar parte de un sindicato les da a los trabajadores más voz en el lugar de trabajo”.

Kathy McClure, afiliada al Sindicato Local 2270 de la UAW, inspectora de la planta Flex-N-Gate en Evart, Mich., dice que ella aprecia el beneficio de tener fuertes canales de comunicación entre los afiliados sindicales y la empresa.

La buena relación, indica McClure, “significa que los problemas son resueltos normalmente de inmediato en el piso del taller, y juntos, todos podemos aplicarle rápidamente sentido común al asunto”.

La planta de Evart, antes de que fuera vendida a Flex-N-Gate, era propiedad de Collins and Aikman, estaba siendo representada por la UAW, y estaba programada para cerrarse. La UAW intervino para preservar la planta, y trabajó con Chrysler y Flex-N-Gate para mantener abierta la instalación.

Todos hicieron algunos sacrificios y crearon un acuerdo flexible. Al final, la planta de Evart se salvó del cierre.

Una vez que los trabajadores despejaron la carga inicial de mantener su planta abierta, se enfocaron en un esfuerzo por convertirse en la mejor abastecedora que pudieran ser,  fabricando productos de gran calidad con una puntualidad sobresaliente en las entregas. La UAW también abogó con la Ford Motor Co. para poner trabajo nuevo en la planta de Evart y, gracias a la intervención de la UAW y a la reputación de la planta como una gran abastecedora, se les concedió trabajo de Ford también.

La cantidad de obreros en la planta ha crecido de 50 a más de 500 en los últimos años. En el último año, la planta ganó trabajo nuevo importante, incluyendo los armazones para vehículos altamente apreciados como el Ford Focus y el Buick Verano. El trabajo nuevo ha representado más contrataciones, como las que recientemente se generaron en mayo y junio. La Ventra Evart suministra armazones a una variedad adicional de vehículos, como el Dodge Grand Caravan, el Lincoln MKS,  Jeep Patriot y Jeep Compass. La planta asimismo fabrica otros componentes para el Ford Mustang, el GMC Acadia, el Buick Enclave y la camioneta pickup Dodge Ram.

“Es difícil imaginar lo que sería trabajar en Flex-N-Gate sin unión sindical”, dijo McClure, añadiendo que ha asistido a clases patrocinadas por la UAW sobre salud y seguridad, y sobre otros temas que le brindaron información inapreciable y entrenamiento.

Sandra Davis

Para obtener más información, visite: flexngateworkersunite.org

 

A qué altura se miden los Estados Unidos


Ingreso

Estados Unidos se ha convertido en la nación con mayor desigualdad de distribución del ingreso, más que cualquier otro país industrialmente avanzado.

Entre los 34 países que se enuncian en el esquema a continuación, sólo Turquía, México y Chile tienen más desigualdad que Estados Unidos.

Fuente: Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), “La sociedad de un vistazo en 2011: indicadores sociales de la OCDE”. Los datos son de finales de la década del 2000, y su última actualización fue el 4 de abril de 2011. Los 34 países de la OCDE están calificados con el “Coeficiente Gini”, que es un medidor normativo de la desigualdad del ingreso que varía desde 0.000 (cuando todo el ingreso se distribuye equitativamente) hasta 1.000 (cuando todo el ingreso va destinado a sólo un individuo)

Pobreza

Fuente: Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), “La sociedad de un vistazo en 2011: indicadores sociales de la OCDE”. Los datos son de finales de la década del 2000, y su última actualización fue el 4 de abril de 2011. La pobreza se define como un ingreso de menos del 50% del mediano.

“Yo no creo que la cueva del lobo de este problema sea que el gasto del gobierno está fuera de control. Yo creo que nuestro problema básico es que tenemos en este momento en Estados Unidos un sistema extremadamente injusto de pago de impuestos.

“No estamos en quiebra. Nada más tenemos que idear cómo establecer un sistema justo y gastar nuestros recursos con más sabiduría.”

 

Bob King. Presidente de la UAW.

Fragmento extraído de un discurso que dio en el Club Económico de Detroit el 29 de agosto de 2011.

Educación

Los Estados Unidos son el único país de la OCDE que ha ido en retroceso respecto al alcance educativo.

  • Los estadounidenses de entre 25 y 34 años que se han graduado de la escuela secundaria son menos que los que tienen entre 55 y 64 años.
  • Entre los estadounidenses de 55 a 64 años (los actuales jubilados o que están por jubilarse), tenemos 1 persona que no se graduó de secundaria de entre cada 35 personas. Mientras tanto, los que tienen de 25 a 34 años (los jóvenes trabajadores de hoy), son 11 de cada 35.

Fuente: OCDE, “La educación, de un vistazo, en 2010: Indicadores de la OCDE”. (Última actualización el 20 de sept. de 2010).

Salud

Entre los países de la OCDE, Estados Unidos ocupa los siguientes lugares:

  • El primero en gasto.
  • El lugar 25 de 31 en expectativa de vida.
  • El lugar 26 de 29 en mortalidad infantil.

Si Estados Unidos tuviera el mismo índice de mortalidad infantil que en Eslovenia, en el año de 2009 serían 17 mil niños más los que en Estados Unidos habrían celebrado su primer cumpleaños.

Fuente: OCDE, “Datos de la OCDE sobre salud en 2011. Datos frecuentemente solicitados” (publicado el 30 de junio de 2011; última actualización el 21 de julio de 2011). Las cifras sobre mortalidad infantil y expectativa de duración de vida datan de 2008. El impacto de la mortalidad infantil calculado está basado en las estadísticas de vida reportadas por los Centros para el Control de Enfermedades.

No estamos en quiebra.

Tenemos muchísimos recursos para afrontar nuestros problemas económicos y sociales. Muchos de los países que tienen mejores índices que nosotros en salud, educación y otros indicadores sociales son mucho más pobres que nosotros.

De hecho, entre los países miembros de la OCDE, sólo Noruega —rico en petróleo— y el pequeño Luxemburgo, tienen un Producto Interno Bruto per cápita más alto que el nuestro.

La diferencia en los resultados es la consecuencia de décadas de estar eligiendo políticas que han privilegiado la codicia de unos cuantos por encima de las necesidades de muchos.

Algunos países han elegido invertir en sus niños; nosotros hemos elegido dar ganancias capitales en recortes de impuestos para los millonarios.

La receta del Tea Party —recortar gastos e impuestos— significa más de lo mismo. (Recuerden: la definición de enfermedad mental es hacer lo mismo una y otra vez, y esperar diferentes resultados.) Ellos han hecho que nos veamos incluso menos que el resto del mundo industrializado, e incluso más que como Turquía (el único país de la OCDE que les impone a las grandes empresas aún menos impuestos que nosotros), o como México (uno de los pocos países de la OCDE con más índices de pobreza que nosotros) y Chile (el país con la mayor desigualdad de la OCDE).

Eso no es el futuro que la mayoría de los estadounidenses desea para sus hijos y sus nietos.

Al exigir que las corporaciones empresariales y los más adinerados paguen su justa parte, podemos invertir en Estados Unidos y mejorar la vida de todos los estadounidenses: no nada más la de unos cuantos ricos.

Fuente: Departamento de Investigaciones de la UAW.

Joan Silvi contribuyó para este informe.

Los Estados Unidos NO están en quiebra


Impuestos a las grandes empresas: la cuenta nos la pasan al resto de nosotros

IEn la década de los 50, las contribuciones del sector empresarial conformaban el 27% del ingreso federal. Para 2010, ese porcentaje disminuyó a menos del 10%.

Las empresas evasoras de impuestos están dejando sin fondos los cofres del tesoro federal de E.U. Si usted pagó un centavo de ingreso federal el año pasado, pagó usted más que General Electric, Bank of America, Verizon, Boeing, Citigroup y Whirlpool juntas.

Y esto se pone todavía más indignante. En los últimos años, la tasa de impuestos al ingreso de Whirlpool en números negativos ha variado de -81.7%  a -10.9%. Eso no es lo que pagaron: es lo que recibieron en beneficios tributarios.

Queda claro que el sector empresarial estadounidense está evadiendo impuestos a escala masiva. Su contribución de impuestos, tanto federal como para el total de la economía, se ha ido encogiendo. Si fuera restaurado a niveles históricos, el Tesoro de los EE. UU. vería una infusión de cientos de miles de millones de dólares.

Entre los contribuyentes de impuestos individuales, el más rico de los ricos también recibe exenciones especiales.

Los 400 norteamericanos más ricos (que ganan un ingreso anual promedio de $345 millones) pagan el 16.6% de su ingreso en impuestos federales, mientras los que están en el primer lugar y que conforman sólo el 1% ganando “nada más” $380 000.00 o más, pagan el 23.3%.

¿Por qué ese desequilibrio? La principal razón es el trato preferencial al ingreso proveniente de las ganancias capitales.

Las ganancias capitales (incluidas las llamadas “de participación diferida” que permiten a los manejadores de fondos forrarse de dinero) se localizan en la parte de ganancias donde reciben la mayoría de su ingreso los contribuyentes de impuestos más adinerados. El trato especial que se da a las ganancias capitales significa que los ricos obtienen una enorme exención de impuestos. También significa que muchísimo del dinero que el gobierno federal recibía cuando el sistema de pago de impuestos era más justo, ya no se destina a la manutención y construcción de puentes, caminos y carreteras, ni a la educación, ni a limpiar nuestro aire y nuestra agua ni a todos los otros sistemas públicos de los que dependen todos los estadounidenses.

 

Evasores empresariales de impuestos*

General Electric: no pagó nada de impuestos federales estadounidenses al ingreso en 2010

Boeing: no pagó nada de impuestos federales estadounidenses al ingreso en 2010.

Bank of America: no pagó nada de impuestos federales estadounidenses al ingreso en 2010

Whirlpool: tasa de impuesto al ingreso en los últimos años ha variado de -81.7% a -10.9%: ¡eso es lo que a la compañía se le devolvió en créditos e incentivos como porcentaje de sus ganancias!

*Lista muy parcial

Nuevo informe detalla compensaciones masivas a los máximos ejecutivos por evadir impuestosfor tax dodging

Las corporaciones empresariales no evaden impuestos. La gente que dirige a las grandes empresas, sí. Y esta gente, que son los máximos ejecutivos estadounidenses, asombrosamente están cosechando espléndidas compensaciones por la evasión de impuestos que hacen sus consorcios empresariales.

De hecho, la evasión empresarial de impuestos se ha salido tanto de control que, en año pasado, 25 de los principales consorcios en Estados Unidos les pagaron a sus máximos ejecutivos más de lo que pagaron al gobierno en impuestos federales.

Este año, el Informe de Excesos del Instituto de Estudios de Políticas (el IPS, en inglés), su 18avo. anual, explora la intersección entre el pago a los máximos ejecutivos y la agresiva evasión empresarial de impuestos.

Para revisar el informe y tomar acciones, visite su sitio electrónico en: ips-dc.org.

Fuente: Instituto de Estudios de las Políticas

“Un día feriado de impuestos para los ricos”

Todos los días son días feriados en cuestión de impuestos para los ricos en los Estados Unidos, mientras que la vasta mayoría de la población estadounidense paga el precio en la escasez de servicios públicos.

Si se hiciera incluso sólo un cambio al actual sistema tributario fiscal, cobrando impuestos por las ganancias capitales de los 400 más ricos del país a la tasa máxima individual del 35%, en lugar de la actual tasa especial del 15%, el gobierno federal recibiría otros $18 mil millones adicionales.

O bien, si el 1% más adinerado de los individuos más ricos pagara los mismos impuestos a los ingresos que pagaba en 1996, cuando la economía en E.U. estaba más fuerte que ahora, seguirían siendo ricos y el gobierno federal tendría $94 mil millones adicionales.

No siempre pagaron los ricos tan bajas tasas tributarias, pero siempre han sido ricos independientemente de lo que paguen. Los ricos pagan tasas efectivas de impuestos al ingreso más bajas de lo que acostumbraban debido a que las exenciones de impuestos de Bush fueron desproporcionadamente en favor de los ricos.

 

Mientras, en lo individual, la escala de impuestos sigue siendo progresiva (más o menos)…

¡…excepto hasta arriba!

Tasas de impuestos federales al ingreso de los individuos más ricos en los Estados Unidos

¿Qué tal si…?

¿Si los primeros 400 pagaran el 35% (la tasa marginal sobre el ingreso ganado) en lugar del 15% de sus ganancias capitales…?

El gobierno federal recibiría $18 mil millones adicionales, ¡lo que alcanza para pagar el máximo de la beca Pell a otros 3 millones de estudiantes más!

¿Si el más rico 1% pagara la misma tasa que había en vigor en 1996?
El gobierno federal recibiría otros $94 mil millones adicionales.

 

Solidaridad mundial


El tratado comercial propuesto con Colombia no detendrá los asesinatos de activistas sindicales

Los asesinatos, las golpizas y el secuestro de activistas sindicales son lugar común en esa nación sudamericana. De hecho, es el lugar más peligroso del mundo para sindicalistas.

Es por eso que la UAW y otras organizaciones sindicales se oponen vigorosamente a un acuerdo comercial con esa nación. El acuerdo propuesto no va lo suficientemente lejos como para contener el derramamiento de sangre de quienes defienden los derechos de los trabajadores.

“No podemos tener conciencia y apoyar un tratado comercial que deja a los activistas sindicales como blanco fácil para los grupos de combate antisindicalistas  ayudados por el gobierno que utilizan la fuerza, las amenazas, la intimidación e incluso el asesinato para hacer callar a los trabajadores —manifestó el presidente de la UAW, Bob King—. Este acuerdo no hace que el gobierno colombiano rinda cuentas ni da la confianza a los activistas sindicales para que puedan hablar libremente y sindicalizar a los trabajadores sin miedo de quedar señalados como próximos blancos”.

King expresó que está enormemente agradecido con la administración de Obama por  haber presionado agresivamente para lograr progresos significativos en el Tratado de Libre Comercio Colombiano original propuesto por Bush, pero sintió que la falta de cambios legislativos para apoyar el derecho de los trabajadores a sindicalizarse y la falta de rendimiento de cuentas de todos los asesinos de dirigentes sindicales exigía que la UAW y otras uniones sindicales se opusieran vigorosamente al acuerdo.

En junio, la Confederación Sindical Internacional (CSI), publicó su Encuesta Anual sobre Derechos Sindicales, donde se confirmó que Colombia conserva el lugar número 1 en la lista de los lugares más peligrosos para los activistas sindicales:

  • 49 personas fueron asesinadas por sus actividades sindicales: más del resto del mundo combinado.
  • Además, 75 individuos recibieron amenazas de muerte creíbles.
  • Por lo menos 2500 sindicalistas fueron arrestados y miles más despedidos de sus empleos solamente debido a su afiliación a un sindicato.

La aprobación del acuerdo debilitaría la presión sobre el gobierno colombiano para que proteja los derechos humanos de los trabajadores, dijo King.

“El gobierno colombiano ha sido cómplice sin ambigüedades en la explotación laboral y contra los derechos humanos, y la firma del TLC sería un insulto a los trabajadores de todas partes del mundo, y a los principios básicos de libertad y justicia”, añadió.

 

Los trabajadores turcos logran un acuerdo con UPS

En otras noticias sobre sindicatos en el mundo, hay prueba de que la solidaridad mundial funciona: el año pasado, la UAW se afilió a la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte para apoyar a los trabajadores de Turquía que estaban tratando de organizarse sindicalmente en United Parcel Service (UPS) y en las filiales de esta empresa en el país.

En enero, UPS fue forzada a contratar a 163 trabajadores que habían sido despedidos por sus actividades sindicales. En agosto, los 3000 trabajadores alcanzaron por primera vez en sus vidas un contrato colectivo de trabajo con UPS.

“Éste es un sólido triunfo para los trabajadores de una corporación empresarial que trató de maltratar a los empleados que no estuvieran basados en el país donde la empresa tiene su sede”, indicó el secretario tesorero de la UAW, Dennis Williams, quien dirige el Departamento de Acción Transnacional y Aventuras Conjuntas del sindicato. “Esto fue un esfuerzo de solidaridad global que aportó grandes frutos para los trabajadores y un ejemplo elemental a seguir sobre cómo el apoyo a los trabajadores en otros países conduce a la justicia económica y social”. 

 

Los trabajadores de Verizon quieren saber:

¿“Me puedes oír ahora”?


Los trabajadores de Verizon se fueron a huelga el 7 de agosto, después de que las pláticas se centraron en varios asuntos. Pero ambas partes regresaron a la mesa de negociaciones el 22 de agosto, y al cierre de esta edición, las pláticas continuaban

Los 45 mil huelguistas de Verizon Communications regresaron a trabajar a la media noche del 22 de agosto, luego de que la empresa aceptó reestructurar cómo procederán las negociaciones, incluyendo un enfoque más concentrado en los asuntos que tiene que tratar con los sindicatos.

Los trabajadores del sindicato de comunicaciones Communications Workers of America (CWA) y del sindicato internacional de trabajadores eléctricos International Brotherhood of Electrical Workers (IBEW) se fueron a huelga el 7 de agosto, después de que las pláticas se centraron sobre atención médica, sueldos y pensiones.

La organización CWA representa a cerca de 35 mil trabajadores de Verizon, y la IBEW, a 10 mil. Las negociaciones habían comenzado el 22 de julio, y aún para el 1º de agosto ambas partes parecían tener confianza en que se lograría un acuerdo sin la interrupción de una huelga. Pero las conversaciones fallaron cuando la compañía exigió más y más concesiones.

Los dos sindicatos emitieron una declaración conjunta: “Los afiliados a CWA y a IBEW están preparados para regresar al trabajo cuando la gerencia demuestre voluntad de empezar negociaciones seriamente por un contrato justo. Si no, los afiliados a CWA e IBEW y sus partidarios continuarán la lucha”.

Según la propuesta de la compañía respecto a un nuevo plan de atención médica, los trabajadores de Verizon tendrían que hacer una contribución anual de entre $1300.00 a $3000.00 para cobertura familiar. Además, la empresa congelaría las contribuciones a las pensiones de los empleados actuales, eliminaría las pensiones tradicionales para los empleados por venir, limitaría a 5 al año los días por enfermedad y eliminaría todas las disposiciones sobre estabilidad del empleo.

La gerencia de Verizon alega que el texto del contrato actual ha perdido su vigencia y que les impide seguir siendo competitivos: incluso aunque anunciaron que sus ingresos anuales serán de $108 mil millones para el 2011 y sus ganancias netas anuales, de $6 mil millones. Verizon Wireless, el sector de Verizon que en su mayoría no tiene sindicato, pagó hace poco a su empresa socia y a Vodaphone un dividendo de $10 mil millones. Lo que resulta todavía más insultante para los trabajadores es que los cinco principales ejecutivos de Verizon recibieron una compensación de $258 millones en los últimos cuatro años.

La última vez que los trabajadores de Verizon se fueron a huelga fue en 2000, cuando 86 mil empleados marcharon fuera del trabajo y quedaron fuera durante dos semanas. Los afiliados a la UAW entraron en acción  para ayudar a los huelguistas de Verizon, haciendo líneas de protesta en tiendas por todas partes del país. Los agremiados se han comprometido a dar su apoyo continuo si no se llega a un acuerdo.

Gwynne Marie Cobb

 

La CWA redobla esfuerzos por sindicalizar a los trabajadores de T-Mobile

La fusión podría crear cerca de 100 mil empleos


Los Estados Unidos, que alguna vez fueron considerados líderes en la industria, han caído al 15avo. lugar de la lista de transmisoras de Internet y en el 25avo. lugar en rapidez de conexiones: en promedio, más lentos que las de Rumanía.

Con la unión sindical de Trabajadores de Comunicaciones de América (Communications of America Workers, CWA), que dio su respaldo abrumador a favor de la fusión entre AT&T y T-Mobile —y el rumor de la creación de casi 100 mil empleos nuevos de calidad en los Estados Unidos—, es bien posible que esas estadísticas cambien.

El presidente de la CWA, Larry Cohen, dice que la fusión —que aumentará la innovación actual de banda ancha— ha incluido un sindicato conjunto: el TU, que representa a trabajadores de T-Mobil de ambos lados del Atlántico.

En un esfuerzo por asegurar que los trabajadores no se pierdan en la confusión, la CWA ha redoblado sus esfuerzos por organizar sindicalmente a los empleados actuales de T-Mobile. La empresa T-Mobile, conocida en la industria por sus tácticas antisindicalistas, continúa desalentando la afiliación al sindicato y la representación. La compañía llegó incluso a tanto como a hacer volar a altos ejecutivos desde su sede hasta Nueva York, donde se están movilizando las campañas organizativas. La empresa taladró los oídos de los trabajadores con una arremetida de pláticas intimidatorias sobre cómo “mantener la flexibilidad y dejar afuera a terceras partes”.

“Para los trabajadores de T-Mobile USA que quieren tener una voz en su centro de trabajo, esta adquisición puede proporcionar un nuevo comienzo fresco con la gerencia de T-Mobile. Cerca de 42 mil empleados de movilidad ATT tienen representación sindical”, dijo Cohen en una declaración pública.

“Cientos de afiliados al TU en Estados Unidos darán la bienvenida a estas noticias, pues de todos los socios posibles, la AT&T significará una mejor estabilidad del empleo y con un historial directivo de total neutralidad respecto a la afiliación de trabajadores al sindicato y a la voz para negociar”, añadió.

Según una investigación reciente sobre la industria de comunicaciones, la fusión dará asimismo a los Estados Unidos la oportunidad de estar presente en el desarrollo de la tecnología de punta, con una verdadera banda ancha de alta velocidad, en lo cual hemos quedado atrás constantemente en los últimos años.

Con un costo de compra empresarial de $38 mil millones. la fusión permitirá a AT&T ofrecer un servicio de alta velocidad en banda ancha para un 95% del país, expandiendo el acceso a los pobladores en comunidades rurales.

Las sucias tácticas de T-Mobile no disuadieron a los trabajadores de Connecticut, quienes recientemente ganaron sus elecciones por representación sindical con una votación de 8-7. Las elecciones que involucraban a 15 técnicos fue una pequeña ganancia en cuanto al tamaño de la unidad pero un importante triunfo para la CWA y para los trabajadores de T-Mobile, como precedente.

Para los miembros del Sindicato Local 1298 de la CWA, su tarjeta sindical hace que sea más difícil que los cesen por recorte durante la reestructuración, y les ofrece sueldos seguros y planes de coberturas de los que tantos otros carecen en la industria, ya que están como empleados a voluntad.

Con AT&T, la CWA ve la oportunidad de lograr una verdadera asociación y el crecimiento de una mejor relación para los negocios, para los trabajadores y para las comunidades que les rodean. Se decía que Sprint era una seria competidora para la asociación, pero desde entonces ha quedado fuera del pacto.

“Los antecedentes muestran claramente que la fusión AT&T/T-Mobile será mejor para los consumidores y para la competencia, más que una combinación T-Mobile/Sprint. AT&T tiene los recursos financieros para desarrollar al máximo los valores de T-Mobile”, dijo Cohen.

Gwynne Marie Cobb.

Los descuentos sindicales se pueden encontrar en:
http://bit.ly/rdxK1X or http://www.uaw.org/articles/go-union-get-att-and-get-great-discount-too

Gracias al ROC, se ha hecho justicia

El centro de oportunidades para restaurantes Restaurant Opportunities Center-United (ROC-United) de Michigan no sólo dará servicio con una sonrisa, sino también con un plato adicional de justicia en su nuevo restaurant COLORS-Detroit.

El restaurante, abierto desde el 12 de septiembre, ofrecerá comida de abastecimiento local, empleos bien pagados y de propiedad de los trabajadores.

ROC-United es una organización que demanda justicia para la gente de la industria de servicios de alimentos que es frecuentemente ignorada, olvidada o ambas cosas.

El grupo se convirtió en una fuerza con la que había que tratar luego de una reciente victoria para los trabajadores en el restaurante Andiamo’s de Dearborn, Mich. ROC-United intervino y se mantuvo fuerte en defensa de los trabajadores durante una disputa que duró 15 meses. Los trabajadores lograron marcar una victoria sin precedentes a principios de este año, cuando los propietarios de Andiamo’s aceptaron un arreglo que incluyó lo siguiente:

  • Innovadoras medidas antidiscriminatorias.
  • Procedimientos para una completa resolución.
  • Capacitación a los empleados nuevos.
  • Políticas para descansos, uniformes y equipo.
  • Traducción de los procedimientos de empleo para quienes no hablan inglés.
  • Resolución de reclamos por discriminación de sueldos y empleo.

COLORS-Detroit será modelada a la manera de su restaurant insignia ROC’s de la ciudad de Nueva York. El restaurante es propiedad de los trabajadores, funciona como cooperativa, y promueve una alimentación ética, así como formas de empleo responsable, además de que es sede de programas de entrenamiento diurno de aptitudes en el empleo para los trabajadores restauranteros de bajos sueldos. COLORS opera como un restaurante completamente funcional durante las horas de servicio de cena en las noches.

ROC fue establecido en la ciudad de Nueva York en 2002, luego de los ataques terroristas del 11/sept., cuando 76 trabajadores del restaurante Windows on the World del World Trade Center murieron y otros 300 trabajadores perdieron su empleo. El primer restaurante COLORS abrió en 2006.

COLORS se ha expandido a escala nacional más allá de Nueva York y Detroit a Chicago, Nueva Orleans y Washington.

Para más información, visite rocunited.org.

 

La minuta del afiliado sindical


De izq. a der.: Darren Kalis y sus compañeros trabajadores Kevin Lytle y Russell Krish

Plantar las semillas de un buen entrenamiento da frutos que salvan la vida

Darren Kalis, de 32 años, vive en St. Johns, Mich, justo al norte de Lansing. Ha estado afiliado al Sindicato Local 2256 de la UAW más de 10 años, los primeros 2 como cuidador de zoológico. En los últimos 8 años, ha sido arborista en la División Forestal del Gobierno de la Ciudad de Lansing. La mayoría de los afiliados al Sindicato Local 2256 son trabajadores del servicio público municipal. Kalis se encarga de los árboles de la ciudad: mantenerlos, desde plantarlos hasta removerlos. Incluso ayuda a poner el gran árbol de Navidad enfrente del Capitolio de Michigan. Solidaridad se encontró con Kalis para preguntarle sobre algo más que hizo recientemente: salvar la vida de un compañero del trabajo.

—Usted salvó la vida de alguien en el trabajo. Qué asombroso. ¿Qué pasó?

—Hacía verdaderamente mucho calor ese día, a finales de junio de este año. De todos los lugares posibles, mis compañeros Kevin Lytle, Russel Krish y yo estábamos en un cementerio, tratando de remover un árbol de maple de 150 años. Acabábamos de terminar una larga jornada de trabajo al aire libre, y Kevin estaba en una canasta elevadora, a unos 75 pies del piso, trabajando en el árbol. Se bajó y se puso la mano en el pecho como si le estuviera doliendo. No era típico de él decir que algo le estaba lastimando. Yo esto lo sé porque todos nos conocemos muy bien entre nosotros, trabajando estrechamente a veces en situaciones peligrosas. Kevin estaba caminando de un lado a otro, y nosotros supimos que algo andaba mal. Nos pusimos al pendiente observándolo y preguntándole cómo estaba; se veía en su cara que estaba mal y se sentó. Después se acostó sobre su espalda pero dijo que no necesitaba una ambulancia. Yo sabía, por mi entrenamiento de salud y seguridad, que [en caso de ataque al corazón], usted debe darle inmediatamente una aspirina, sí que corrí al camión y cogí las aspirinas, y después llamé al 911. En la División Forestal, [todos los trabajadores de tiempo completo] tenemos capacitación para rescate cardiopulmonar  y primeros auxilios. Tenemos que ser capaces de salvar a alguien rápido si están en situaciones en las que los trabajadores de emergencia no pueden alcanzarlos inmediatamente, como es por ejemplo estar en una canasta elevadora a 75 pies del piso. Lo puse cómodo y lo preparé para hacerle el rescate cardiopulmonar. Ahí es cuando llegó la ambulancia. Se lo llevaron de prisa al hospital, y en 20 minutos le conectaron dos tubos al corazón. Los doctores dijeron que tuvo un ataque cardíaco masivo, y que si no hubiéramos llamado a la ambulancia, se habría muerto. No hubo ningún daño a su corazón. El hecho de que nos hayamos dado cuenta de que era serio y de que llamáramos por ayuda es lo que lo salvó.

—¿Qué pasó por su mente cuando le dijeron eso?

—Me dio escalofríos. Esa noche lo fui a visitar al hospital; quería ver si estaba consciente y vivo. Se veía muy bien.

—¿Su entrenamiento marcó una diferencia?

—Salvamos la vida de alguien por el entrenamiento. Vale totalmente la pena. También estamos entrenados en tomar conciencia de peligro eléctrico y en rescate aéreo. El trabajo en la industria del árbol es uno de los tres empleos más peligrosos: solamente por debajo de manejar un taxi y pescar cangrejos. Muchas municipalidades están usando cada vez más trabajadores de medio tiempo y no enfatizan la capacitación.

Joan Silvi.

 

James, el obrero del Jeep, representa una verdadera historia de éxito norteamericano

Joe el Plomero se va por un tubo


James Fayson entiende el papel crucial que la administración de Obama y la UAW jugaron en el rescate de la industria automotriz a escala doméstica

Hace cuatro años, un plomero sin licencia ni entrenamiento capturó los corazones de los conservadores con sus comentarios ampliamente inexactos sobre las propuestas de políticas hechas por el candidato presidencial Barack Obama.

Joe el Plomero desapareció después, se fue directo a la obscuridad, aunque probablemente quedaremos sujetos a su verborrea inspirada por el Tea Party cuando los conservadores levanten su base al prepararse para la campaña presidencial de 2012.

Pero esta vez lograremos oír a un verdadero trabajador estadounidense, alguien que conoce la lucha del duro trabajo, del quedar desempleado y del orgullo de ser llamado de vuelta a trabajar. Llegaremos a ver a un obrero que aprecia lo que pueden lograr juntos el gobierno, la industria y los sindicatos: el dramático giro de una industria crítica a través de sacrificios incontables y duros hechos por los afiliados a la UAW, con unas cuantas decisiones de negocios tomadas de manera inteligente, y con una Casa Blanca que no se cruzó de brazos diciendo: “Dejen que los mercados hagan lo que de todas formas harán”, cuando lo que estaba en juego era el futuro de millones de familias en Estados Unidos.

Conozca a James Fayson, también conocido como James, el Obrero del Jeep. Fayson será presentado en un documental de campaña sobre la decisión ahora reivindicada del presidente Obama de ayudar a rescatar a la industria automotriz estadounidense en 2009. Joe el Plomero puede gemir todo lo que quiera gritando “socialismo”, pero Fayson entiende de primera mano que, cuando las vidas están en juego, los ciudadanos exigen una acción inmediata del gobierno, no ideologías.

“Pasé muchas noches sin dormir, muchas preocupaciones —recuerda este afiliado al Sindicato Local 12 de la UAW, en Toledo, Ohio—. Pero hoy estoy aquí, y he regresado al trabajo. El Jeep ha sido el pan y el agua de mi vida”.

Regresar al trabajo después de un recorte de personal en 2009, cuando la industria se estaba encogiendo, tal vez no habría sido una opción para Fayson, este obrero de 36 años, si en lugar Barack Obama alguien más hubiera sido electo presidente. Legisladores tales como los senadores republicanos Bob Corker y Richard Shelby —de Tennessee y Alabama respectivamente—, intentaron activamente destruir los empleos representados por la UAW. Los inversionistas exigieron  que GM y la Chrysler fueran forzadas a declarar una bancarrota no estructurada, lo que equivale a disolverlas, junto con las decenas de miles de empleos representados por la UAW, así como con millones de empleos de abastecimiento y otras industrias.

Está claro que Obama entendió esto. Y, lo que es más importante: entendió que su prioridad número uno son las familias estadounidenses, no Wall Street y ciertamente no una ideología. El Presidente pudo establecer una vía de avance para la industria dentro de una bancarrota estructurada para GM y Chrysler que exigía duros sacrificios a los obreros sindicalizados y que exigía rendimiento de cuentas por parte de los fabricantes automotrices, a cambio de préstamos para mantener la industria en marcha durante la crisis.

Los resultados hablan por sí mismos: GM y Chrysler ya salieron de la bancarrota. Chrysler pagó sus préstamos al gobierno con seis años de anticipación. Desde que esas empresas emergieron de la bancarrota, la industria automotriz ha añadido por lo menos 115 mil empleos, lo cual ha sido, desde los años 90 el ritmo más rápido de crecimiento de empleos en la industria automotriz. Recientemente, GM invirtió 2 mil millones de dólares en 17 plantas distribuidas en 8 estados.

A la Ford Motor Co., que no usó financiamiento federal y que evitó la bancarrota, también le está yendo bien gracias a los dolorosos sacrificios que hicieron los agremiados a la UAW en 2007 y 2009. En abril, la Ford reportó ganancias de $2.4 mil millones en su segundo trimestre del año, y $2.6 mil millones en su primer trimestre, que fue el mejor desde 1998.

Fayson reconoce que el éxito de la planta Jeep —está trabajando 5 días a la semana, turnos de 10 horas, debido a la excepcionalmente alta demanda de vehículos—  se debe a la destreza y a la dedicación de sus compañeros trabajadores.

Por ello, cuando —en respuesta a una solicitud de la campaña de reelección de Obama— el presidente del Sindicato Local 12, Bruce Baumhower, pidió voluntarios para aparecer en un documental, Fayson rápidamente aceptó. Él había tenido que armarse de valor para tomar la decisión de declinar una oferta de pagar por su salida en 2009 cuando él estaba en cese por recorte. Pero a finales del año pasado fue llamado de vuelta al trabajo, y por ello está muy agradecido por la decisión del Presidente, que le permitió volver a instalar asientos en las líneas del Jeep Liberty y del Dodge Nitro.

La realización del documental se realizó en junio, en su casa, dos días antes de que el Presidente visitara Toledo para celebrar el éxito de la industria. Por supuesto, los medios de comunicación locales y nacionales lo buscaron para hacerle entrevistas que parecían interminables.

“Hasta la sexta entrevista no estuvo tan mal —recordó. Ese día di 13 entrevistas. Consumía mucha energía. Es que traté de hablar con el corazón en cada entrevista”.

Aunque el documental podría ser utilizado a nivel nacional, Fayson definitivamente no está buscando convertirse en una celebridad  política. A diferencia de Joe el Plomero —quien actualmente tiene un libro publicado, sitio electrónico, y un CD musical de próximo lanzamiento, y que ha usado muchísimo más de sus “15 minutos de fama”—, Fayson simplemente está agradecido y feliz de seguir yendo a la planta a hacer su turno y haciendo un gran trabajo para los clientes de Jeep.

“Esto es en lo que yo creo —expresó Fayson—. En trabajar todos los días”.

Vince Piscopo

 

GimmeFIVE


Todd Scott, a la izq., con su hijo de 20 años, Ryan, 20, en la marcha por una nación trabajando junta “One Nation Working Together “, en Washington, en oct. pasado.

En abril, el presidente del Sindicato Local 1296,Todd Scott, marchó por las calles de Waynesboro, Penn., para oponerse a una iniciativa de ley que prohibiría la afiliación sindical como condición de empleo. No era ésa la primera vez que Scott había hecho una caminata a las oficinas de los funcionarios oficiales electos. “Por eso es importante el Programa GimmeFIVE (DameCINCO)”, contó Scott, pues “antes, cuando me presentaba yo con algunos cuantos compañeros sindicales nada más, a nadie le importaba realmente. Pero cuando se presentan 110 personas, es diferente”. Scott se afilió hace unos 5 años a la UAW, cuando fue contratado como electricista en Johnson Controls Inc., anteriormente Frick Co. Unos 14 meses después fue elegido Presidente. Es esa clase de dedicación, dice, lo que lo hizo sentirse orgulloso de ser el primer miembro de la Región 8 de la UAW en ganar 5 chapas por su participación el programa DameCINCO/GimmeFIVE.

 —¿Por qué es importante para los miembros de la UAW que se involucren en la acción política?

 — Ésta es una lucha al rescate de la clase media, al rescate de los empleos y por la protección de nuestras comunidades. DameCINCO/GimmeFIVE nos da una manera de conectarnos y de defendernos como uno solo contra la legislación, contra los políticos y contra lo que sea que trate de venir a atacarnos.

 —¿Usted cómo cree que el programa de la UAW DameCINCO/GimmeFIVE aborda los problemas que está enfrentando nuestra unión sindical?

 —Hace un gran trabajo en alertarnos de múltiples maneras sobre los problemas que enfrentamos. Manda la información por correo-e y mensajes de texto que ayudan a difundir la palabra.

 —¿En qué trabajo voluntario o acciones políticas ha participado usted antes de estar en DameCINCO/GimmeFIVE?

 —Yo me enteré de que los Boy Scouts tienen una placa por trabajo. Cuando descubrí eso, me ofrecí de voluntario para hablar con los Boy Scouts sobre el sindicato. Los llevamos a que actuaran negociaciones de contratos. Cuando terminamos, recibí una linda carta de uno de ellos diciendo que cuando crezca, él quiere estar afiliado a un sindicato.

 —¿Cómo motiva a los afiliados en su sindicato local a que participen con el DameCINCO/GimmeFIVE?  

 —Una vez que la gente ve a todos defendiéndose como uno solo, se logra una diferencie y la gente se involucra más.

 

Sandra Davis.